ノースロップグラマンとNASAのパートナーシップが衛星に生命の新たなリースを提供

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2019-10-08 NASA

Northrop Grumman and NASA Partnership Gives Satellites a New Lease on Life

Northrop Grummanの技術者は、同社のMission Extension Vehicleに取り組んでいます。 宇宙船は、現在地球の周りの静止軌道にある商用衛星の寿命を延ばすように設計されています。 宇宙船は、ノースロップグラマンがその完全所有子会社であるスペースロジスティクスLLCのために開発しました。

Credits: Northrop Grumman

MEV in space above the Earth

Northrop GrummanのMission Extension Vehicle(MEV)は、現在地球の周りの静止軌道にある商用衛星の寿命を延ばすように設計されています。 宇宙船は、ノースロップグラマンがその完全所有子会社であるスペースロジスティクスLLCのために開発しました。

Credits: Northrop Grumman

別の衛星の寿命を伸ばすための最初の宇宙船は、ノースロップグラマンとNASAのパートナーシップの一部のおかげで、まもなく軌道に投入されます。宇宙船は、ミッションエクステンションビークル(MEV)と呼ばれ、その主な目的は、現在地球の周りの静止軌道にある商用衛星の寿命を延ばすことです。この宇宙船は、その完全所有子会社であるスペースロジスティクスLLCのためにノースロップグラマンによって開発されました。

NASA本社の商業宇宙飛行部門のディレクターであるフィルマカリスターは、次のように述べています。 「ノースロップグラマンはすべての重荷を持ち上げましたが、NASAがその豊富な経験を活用してノースロップグラマンの衛星サービス能力の開発を支援できたことを嬉しく思います。 NASAの支援は、ランデブーおよび近接操作、車両間の静電放電の管理、ロボットオペレーターのトレーニング、電気推進の開発の改善など、いくつかの技術分野で行われました。」

宇宙に打ち上げられた衛星は、非常に多くの燃料しか持ち込めず、衛星のコンポーネントが機能しなくなる前に何度も燃料がなくなる。 これがMEVの出番です。燃料が不足している衛星を見つけて接続し、姿勢制御と軌道保守を提供するように設計されています。 MEVは、衛星がサービスを提供するように設計されていなくても、現在静止軌道にある衛星の約80%とドッキングでき、約15年間動作できます。 つまり、宇宙船は数年間、1つの衛星に接続し、ドッキングを解除して、必要な他の衛星を支援することができました。

MEV-1と呼ばれる最初のMEVは、ランデブーし、Intelsat衛星とドッキングし、衛星の寿命を5年間延長するサービスを提供します。 MEV-2と呼ばれる2番目のMEVは、2020年に打ち上げられ、別のIntelsat衛星でも同じことを行うことを目標としています。 MEV宇宙船がIntelsatのサポートを完了すると、両方のMEV宇宙船がドッキング解除され、約10年分の燃料が残ります。

「MEVは、未来の宇宙を実現するためのロードマップにおける最初の踏み台にすぎません。 Northrop Grummanの民間および商業衛星の副社長であるSteve Krein氏は、次のように述べています。 「施設へのアクセス、プロトタイプの開発、知識の移転のためにNASAと協力することは、私たちの進歩に役立ちました。」

MEVは、カザフスタンのバイコヌール宇宙基地からのロシアのプロトンロケットで10月に打ち上げられる予定です。宇宙船は、約3か月後にランデブーし、最初のクライアント衛星とドッキングします。

「MEVプロジェクトは、コラボレーティブコマーシャルスペースケイパビリティ契約で想定したとおりです。この機能がMEV-1で実証されると、NASAは、納税者の​​費用で機能を開発する代わりに、単純な商業買収を通じて将来このようなサービスを取得するオプションを選択できます。ノースロップ・グラマン、NASA、そして国民にとって大きな勝利です」とマカリスターは語った。 「これらの宇宙法​​協定を通じて、NASAは技術的な専門知識、評価、学んだ教訓、技術、データなどの機関のリソースへのアクセスを促進することにより、起業家の努力を促進する別の機会を得ています。」

NASAは、低地球軌道で衛星に燃料を補給するために必要なものを含む、他の軌道上衛星サービスおよび製造技術を開発しています。 さまざまなサービス手法により、さまざまな軌道の政府および商業資産の弾力性を高めるための明確な方法が提供されます。

また、NASAは、宇宙輸送開発のためのユナイテッドローンチアライアンス、深宇宙システム開発のためのSpaceX、および宇宙服開発のためのファイナルフロンティアデザインとのコマーシャルスペースケイパビリティ契約を締結しています。

Last Updated: Oct. 5, 2019

Editor: Loura Hall

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