世界最小の遠隔操作型歩行ロボット「タイワンクラブ」を開発(Tiny robotic crab is smallest-ever remote-controlled walking robot)

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ノミより小さなロボットは、歩く、曲げる、ひねる、回す、ジャンプすることができる Smaller than a flea, robot can walk, bend, twist, turn and jump

2022-05-25 ノースウェスタン大学

ノースウェスタン大学の技術者たちが、史上最小の遠隔操作型歩行ロボットを開発した。しかも、そのロボットは、小さくて愛らしいピーキートゥーのカニの形をしているのだ。
幅わずか0.5ミリのこの小さなカニは、曲げたり、ねじったり、這ったり、歩いたり、回ったり、さらにはジャンプしたりすることができる。さらに、尺取虫、コオロギ、カブトムシに似たミリメートルサイズのロボットも開発した。現時点では探索的な研究ですが、研究者らは、この技術により、狭い空間でも実用的な作業ができるマイクロサイズのロボットの実現に近づくことができるかもしれないと考えています。
この研究成果は、5月25日、学術誌『Science Robotics』に掲載されました。

<関連情報>

サブミリメータースケールのマルチマテリアル地球型ロボット Submillimeter-scale multimaterial terrestrial robots

MENGDI HAN,XIAOGANG GUO,XUEXIAN CHEN,CUNMAN LIANG,HANGBO ZHAO ,QIHUI ZHANG,WUBIN BAI ,FAN ZHANG ,HEMING WEI,CHANGSHENG WU,QINGHONG CUI,SHENGLIAN YAO ,BOHAN SUN,YIYUAN YANG,QUANSAN YANG,YUHANG MA ,ZHAOGUO XUE ,JEAN WON KWAK ,TIANQI JIN ,QING TU ,ENMING SONG,ZIAO TIAN,YONGFENG MEI,DAINING FANG,HAIXIA ZHANG,YONGGANG HUANG , YIHUI ZHANG  AND JOHN A. ROGERS
Science Robotics  Published:25 May 2022
DOI: 10.1126/scirobotics.abn0602

Abstract

Robots with submillimeter dimensions are of interest for applications that range from tools for minimally invasive surgical procedures in clinical medicine to vehicles for manipulating cells/tissues in biology research. The limited classes of structures and materials that can be used in such robots, however, create challenges in achieving desired performance parameters and modes of operation. Here, we introduce approaches in manufacturing and actuation that address these constraints to enable untethered, terrestrial robots with complex, three-dimensional (3D) geometries and heterogeneous material construction. The manufacturing procedure exploits controlled mechanical buckling to create 3D multimaterial structures in layouts that range from arrays of filaments and origami constructs to biomimetic configurations and others. A balance of forces associated with a one-way shape memory alloy and the elastic resilience of an encapsulating shell provides the basis for reversible deformations of these structures. Modes of locomotion and manipulation span from bending, twisting, and expansion upon global heating to linear/curvilinear crawling, walking, turning, and jumping upon laser-induced local thermal actuation. Photonic structures such as retroreflectors and colorimetric sensing materials support simple forms of wireless monitoring and localization. These collective advances in materials, manufacturing, actuation, and sensing add to a growing body of capabilities in this emerging field of technology.

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