世界初、グラフェンナノリボンを完全精密合成

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新しい高分子化反応「リビングAPEX重合」を開発

2019-06-27  学技術振興機構,名古屋大学

ポイント
  • 次世代炭素材料として期待されるグラフェンナノリボンは、その長さや幅、構造が電子物性に大きな変化を与えるが、従来の合成手法では全てを精密制御できなかった。
  • 効率的な高分子重合法(リビングAPEX重合法)を開発し、長さ、幅、構造を精密制御してグラフェンナノリボンを合成することに、世界で初めて成功した。
  • さまざまな構造をもつグラフェンナノリボンを精密に設計・合成できるので、次世代半導体など、広範囲にわたる応用展開への道をひらくと期待される。

JST 戦略的創造研究推進事業において、ERATO 伊丹分子ナノカーボンプロジェクトの伊丹 健一郎 研究総括(名古屋大学 トランスフォーマティブ生命分子研究所(WPI-ITbM) 拠点長/教授)、伊藤 英人 化学合成サブグループリーダー(名古屋大学 大学院理学研究科 准教授)、矢野 裕太(名古屋大学 大学院理学研究科 博士後期課程3年)らの研究グループは、リビングAPEX(エイペックス)重合法と呼ばれる画期的な高分子化反応を開発することによって、グラフェンナノリボンの完全精密合成に世界で初めて成功しました。

グラフェンナノリボンはグラフェンをナノメートルサイズの幅に切り出した帯状物質であり、シリコン半導体を超える半導体特性や透明性、柔軟性などから、次世代のトランジスター、センサー、電子回路などへの応用が期待されています。グラフェンナノリボンの性質はその長さ、幅、エッジ構造注1)に大きく依存するため、電子デバイスに応用するためには原子レベルで精密に合成することが不可欠です。しかし、これまでの化学的・物理学的合成手法では、欠損が生じる、長さが制御できないなどの問題がありました。

本研究グループは、長さ、幅、エッジ構造の全てを制御可能な新規高分子重合法「リビングAPEX重合法」を開発し、グラフェンナノリボンの精密合成を世界で初めて達成しました。合成したのはフィヨルド型と呼ばれる幅1ナノメートル程度のグラフェンナノリボンで、重合開始剤とモノマーの混合比率を変えるだけで最長170ナノメートル程度まで長さを自由自在に変えられることが分かりました。さらに酸化反応を施すことでアームチェア型グラフェンナノリボンに変換できることも見いだしました。

本研究成果は、世界初の精密グラフェンナノリボン合成として材料科学分野に新たな道をひらく画期的な成果です。今回開発した手法を用いて合成できる均一な構造の各種グラフェンナノリボンは、田岡化学工業株式会社と共同で量産化技術の確立を目的とした研究を行うことになっており、量産化の進展により、世界中の研究者によってさまざまな応用展開研究が一気に加速することが期待されます。

本研究成果は、2019年6月26日(英国時間)に英国科学誌「Nature」のオンライン速報版で公開されます。

本成果は、以下の事業・研究領域・研究課題によって得られました。

戦略的創造研究推進事業 総括実施型研究(ERATO)

研究プロジェクト:「伊丹分子ナノカーボンプロジェクト」

研究総括:伊丹 健一郎(名古屋大学 大学院理学研究科/トランスフォーマティブ生命分子研究所 拠点長/教授)

研究期間:平成25年10月~平成31年3月

<研究の背景と経緯>

原子1個分の厚みをもち、炭素原子が六角形の格子状に連なった2次元層状物質であるグラフェン注2)は、2004年に合成・単離されて以降、その優れた電荷移動性、熱伝導性、透明性、機械的強度、柔軟性などに注目が集まるとともに、基礎研究や半導体材料への応用研究が盛んに行われてきました(図1)。グラフェンはバンドギャップ注3)をもたないため導体として働きますが、近年グラフェンにバンドギャップをもたせて半導体へ応用しようとする試みが盛んに検討されています。その有力候補として期待される方法の1つが、グラフェンをナノメートルサイズの幅に切り出した帯状の物質「グラフェンナノリボン」です。グラフェンナノリボンは、グラフェンから引き継がれる優れた電荷移動性や柔軟性に加えて、バンドギャップと高いオン/オフ比をもつことが予想されていることから、既存のシリコン半導体を超える次世代の半導体材料になると期待されています。また、グラフェンナノリボンはその幅やエッジ構造などの違いによって金属的性質(導体性)を帯びることも分かっているため、電子回路における金属に取って代わるナノ配線として利用できる可能性があります。

しかし、これら半導体性と導体性(バンドギャップの大きさ)、電子と正電荷の流しやすさ、オン/オフ比の大小などは、グラフェンナノリボンの長さ、幅、エッジ構造に強く依存します(図2)。従って、グラフェンナノリボンを用いた次世代電子材料の開発には、長さ、幅、エッジ構造を精密に制御してグラフェンナノリボンを合成する必要があります。

これまで、世界中のさまざまな研究者によってグラフェンナノリボンの合成法が開発されてきました。代表的な合成法は大別してトップダウン合成法とボトムアップ合成法があります(図3)。トップダウン合成法には、レーザーを用いたリソグラフィー法によってグラフェンからグラフェンナノリボンを切り出す方法や、カーボンナノチューブに化学的な「傷」を加えてグラフェンナノリボンへと切り開く切開法などがあります。しかし、これらの手法では原子レベルでの幅や構造の制御は不可能であり、グラフェンナノリボンのエッジには必ず化学的な欠陥や欠損が生じてしまいます。

一方、ボトムアップ合成法は、入手が容易で化学的に変換可能な有機小分子を用い、さまざまな有機合成化学的手法注4)や金属表面重合法によって段階的に組み上げてグラフェンナノリボンを合成する手法です。この手法は「大量合成が可能」、「幅、エッジ構造の原子レベルでの精密制御が可能」といった利点をもっていますが、トップダウン合成法と同様、「長さ」を制御することはできません。他にもボトムアップ合成法の中には、化学気相成長法、窒化ケイ素熱分解法、有機分子と金属表面を使った表面重合法など、さまざまな特徴と利点をもつ合成法がありますが、「長さ、幅、エッジ構造の制御」を達成した合成方法は今までありませんでした。つまり、グラフェンナノリボンの基礎・応用研究で必要不可欠である「長さ、幅、エッジ構造」が全て制御されたグラフェンナノリボンは誰も手にすることができませんでした。

<研究の内容>

上記の問題に対し、本研究グループは効率的な新重合反応「リビング縮環π(パイ)拡張重合法」、通称「リビングAPEX(エイペックス)重合法」を開発し、石油から入手容易な芳香族化合物注5)を重合開始剤として用いて、「長さ、幅、エッジ構造」の全てを制御しながらグラフェンナノリボンをたったの1段階で合成することに世界で初めて成功しました(図4)。本研究の成功の鍵は以下の①~④です。

① 石油から直接入手可能な安価なフェナントレン注5)を開始剤に用いて、APEX反応注6)を繰り返し行うことで1段階でのグラフェンナノリボンを合成した点。

② ベンゾナフトシロール注7)を重合モノマーとして利用し、幅やエッジ構造を精密に制御した点。

③ 芳香環注5)を拡張しながらグラフェンナノリボンが重合成長する「リビングAPEX重合」によって、世界で初めてグラフェンナノリボンの長さを制御した点。

④ ブロック共重合注8)や酸化反応によって、さまざまな構造をもつグラフェンナノリボンも「長さ、幅、エッジ構造」を精密に制御して合成することができた点。

① 一般に、フェナントレンのように石油から安価に入手できる芳香族炭化水素化合物注5)は非常に安定であり、化学変換することが難しいとされてきました。そのため、反応性の高い臭化物などに変換してから用いる必要がありました。本研究グループは以前に、芳香族炭化水素化合物のK領域注9)と呼ばれる芳香環の中でもわずかに反応性が異なる部位に着目し、フェナントレンなどを直接用いてより大きな芳香族炭化水素へと1段階で変換する「APEX反応」を開発してきました。今回の研究では、連続的にAPEX反応を行う、つまりAPEX重合反応を行うことで、グラフェンナノリボンの1段階合成に成功しました(図4)。これまでのボトムアップ合成法と比べて、今回のAPEX重合法は合成工程数が短い(1段階)という利点もあります。

② ベンゼン環注5)とナフタレン環注5)をもつ有機ケイ素化合物である「ベンゾナフトシロール」をAPEX重合のモノマーとして利用することで、合成されるグラフェンナノリボンの構造には用いたモノマーの構造がきちんと反映され、ベンゼン環4つ分の幅をもったフィヨルド型グラフェンナノリボンのみを合成することができました(図4)。モノマーの構造を変えれば幅の長さをさまざまに調整することができると考えられます。

③ ①と②の要素に加え、重合促進剤であるパラジウム塩と銀塩、酸化剤であるオルトクロラニルを合わせることで、本APEX重合反応はリビング性注10)をもつことが分かりました(図5)。リビング性とは副反応の少ない連鎖重合反応を指し、高分子の成長末端が失活することなく高分子成長する性質を指します。重合反応がリビング性をもっている場合、開始剤とモノマーの混合比を変えるだけで、高分子の長さを精密に制御できることが知られています。しかし、これまでグラフェンナノリボンを合成できるリビング重合法はありませんでした。実際、今回開発したリビングAPEX重合反応では、フェナントレン開始剤とベンゾナフトシロールモノマーの物質量比を1:10から1:500まで変えて重合させたところ、その物質量比に比例した長さのグラフェンナノリボンが収率80パーセント前後で得られました。数平均分子量は3,000から150,000程度まで、長さは十数ナノメートルから最長170ナノメートル程度まで自在に調整可能です。

④ リビングAPEX重合をブロック共重合へと適用できることも明らかとなりました(図6)。例えば、置換基Aをもったベンゾナフトシロールモノマー重合させた後、置換基Bをもったベンゾナフトシロールモノマーを重合させると、両者のモノマーブロックがAAAAA-BBBBBのように精密に配置したグラフェンナノリボンのブロック共重合体を合成することができました。ブロック共重合でグラフェンナノリボンを合成できたのは世界で初めてです。

また、合成したフィヨルド型グラフェンナノリボンは塩化鉄(III)を作用させてさらに酸化させることで、アームチェア型グラフェンナノリボンに変換することができました。アームチェア型グラフェンナノリボンは幅の違いによって半導体性と導体性が周期的に変化することが予想されている注目度の高いグラフェンナノリボンです。今回変換したグラフェンナノリボンはN=8アームチェア型グラフェンナノリボンと呼ばれており、理論的計算では電気を流す金属的性質(導電性)をもっていると予想されています。

将来、これらの合成技術を組み合わせれば、部分的に幅やエッジ構造が異なるグラフェンナノリボンや、1本のグラフェンナノリボン中に金属配線の役割をもつ部分と半導体の役割をもつ部分を作り出すことができるかもしれません。

以上のように本研究では、グラフェンナノリボンの「長さ、幅、エッジ構造」の全てを制御可能な新規重合反応「リビングAPEX重合法」を開発し、さらにはフィヨルド型、アームチェア型、ブロック共重合型などさまざまなタイプのグラフェンナノリボンの効率的合成を達成しました。

<今後の展開>

「長さ、幅、エッジ構造が整ったグラフェンナノリボン」は材料科学分野で切望されてきた分子です。今回得られたグラフェンナノリボンは、半導体性を示すフィヨルド型グラフェンナノリボンと、金属的性質をもっていると理論予測されていたアームチェア型グラフェンナノリボンです。詳細な性質は今後明らかにされていくことになりますが、予想通りわずかな構造の違いや長さの違いで性質が劇的に変化することが分かりました。本研究グループが開発した「リビングAPEX重合法」を使えば、開始剤やモノマーの種類、混合比率を変えるだけで、今回実施したもの以外の多種多様な長さ、幅、エッジ構造をもった「純正グラフェンナノリボン」が合成できると期待されます。今回合成したものを含め、一連の「純正グラフェンナノリボン」が次世代半導体材料として利用され、各種高性能電子デバイスに搭載される可能性があります。シリコン半導体や金属ナノ細線に取って代わる材料がグラフェンナノリボンで実現できれば、軽くて曲げられる半導体や、省電力の超集積CPU、小型で大容量の半導体メモリー、高周波デバイス、高感度センサーなど、非常に幅広い応用が期待されます。

また、名古屋大学(トランスフォーマティブ生命分子研究所(ITbM))と田岡化学工業株式会社(本社:大阪府大阪市、取締役社長:佐藤 良)はナノグラフェンとグラフェンナノリボンの製造方法に関する共同研究契約を締結するとともに、名古屋大学が出願中であるグラフェンナノリボンに関する特許(特願2017-563871)について、製造実施に係るオプション契約を締結しました。今後は両者でモノマーやグラフェンナノリボンの量産製造法の確立を目的とした共同研究を行い、量産化の進展により、さまざまな応用展開の促進を通じて実用化を目指していきます。

<付記>

本成果は同時に、以下の事業・共同利用研究施設による支援を受けて行われました。

日本学術振興会 科学研究費補助金 基盤研究B(JP18H02019)

研究プロジェクト:「新奇縮環π共役高分子の精密合成と構造制御」

研究代表:伊藤 英人(名古屋大学 大学院理学研究科 准教授)

研究期間:平成30年4月~令和3年3月

日本学術振興会 科学研究費補助金 若手研究B(JP26810057)

研究プロジェクト:「自在π拡張反応の開発とグラフェンナノリボン合成への応用」

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