高速回転で探る磁石中の電子の回転運動の消失

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回転運動の消失による高速磁気デバイスの材料探索に道を拓く

2018/08/31 日本原子力研究開発機構,理化学研究所

発表のポイント】

  • 磁石を高速回転させるだけで、磁気の素となる電子の回転運動(角運動量)の温度変化を観測する汎用性の高い角運動量測定装置を開発した。
  • 角運動量測定装置を使って角運動量の大きさを調べることで、ある特定の磁性体で、角運動量が消失するのを観測した。
  • 磁気反転プロセスと角運動量は密接に関係しており、角運動量が小さい時に磁気反転が高速化される。角運動量測定装置でさまざまな物質の角運動量を測定することで、次世代の高速磁気デバイス向けの材料探索を行うことができる。

国立研究開発法人日本原子力研究開発機構(理事長 児玉敏雄、以下「原子力機構」という。)先端基礎研究センター スピン-エネルギー変換材料科学研究グループの今井 正樹特定課題推進員、国立研究開発法人理化学研究所 創発物性科学研究センターの前川 禎通特別顧問らの研究グループは、磁石が磁気を持つ素となる電子の回転運動(角運動量注1)を観測する高速回転装置を開発しました。

回転している物質中の磁気を測定することは、角運動量と磁気の関係の解明に役立ちます。磁石内部の角運動量は、磁気の制御と密接に関わる重要な物理量です。しかし、微小な磁気や角運動量の測定は、地球が持つ地磁気をはじめ、周囲のさまざまな磁気の影響を受けるため、測定が大変困難です。そこで、本研究ではモーターなどの磁石を使わない高速回転装置を使用するなど、磁気を測定系から排除した角運動量測定装置を開発しました。本装置を使うことで、今まで測定ができなかった物質中の磁気と角運動量の温度変化を測定することに成功しました。フェリ磁性体注2と呼ばれる磁石においては、今まで測定することができなかった角運動量が消失する角運動量補償温度の観測に成功しました。

本装置では、さまざまな物質で角運動量補償温度を測定することで、コンピューターの高速化などに必要な次世代の高速磁気メモリーの材料探索につながると期待されます。本研究成果は、米国の応用物理学専門誌『Applied Physics Letters』オンライン版にEditors’ Pick(注目論文)として8月2日に掲載されました。

【研究開発の背景と目的】

物体が回転すると、回転軸と垂直な方向に回転の勢いをあらわす角運動量が生じます。

磁石の磁気の素は、内部の電子の自転や公転によって生じる角運動量であることが量子力学により明らかにされています。角運動量と磁気量の関係は、磁石を構成する原子の種類や周りの原子配置により異なります。したがって、角運動量を精密に測定することで、その物質の角運動量と磁気の関係を明らかにし、磁気に関する特性を調べることができます。

また、角運動量や磁気の大きさは温度の影響を受けて変化します。物質の持つ磁気の特性を調べ、角運動量や磁気が消失する補償温度を決めることは、高速磁気メモリーや高速スイッチング装置など次世代磁気デバイスの材料となる物質探索の足掛かりとすることができます。一方で、物質中の磁気の変化量は地球の持つ地磁気の大きさよりも小さく、通常の環境では地磁気の影響を受けるため、測定が非常に困難です。また、通常のモーターでは回転に磁力を使用しているため、今回のような高速回転系での測定にはモーターを使用することもできません。

そこで、今回、本研究グループは、①磁力を使用しない空気軸受回転子を用いて高速回転系を構築、②軟磁性体を用いた磁気シールドを二重にすることで地磁気による影響を抑制、③高感度磁気センサーの使用、の3点を組み合わせて、周囲の磁気に影響されることなく、角運動量を温度制御しながら測定する角運動量測定装置を開発し、実際の磁性体を用いて測定を行いました。

図1 角運動量測定装置の外観と装置概略図
a. 角運動量測定装置全体と温度制御用クライオスタット(写真下部の銀色タンク)。
b. 角運動量測定装置(写真左側。磁気シールドを外したところ)。
c. 角運動量測定装置拡大写真。
d. 装置概略図。

図2 フェリ磁性体の磁気と角運動量
通常の状態では鉄原子とホルミウム原子が逆方向の角運動量を持っており、その大きさの差が、合計磁力として表れている。

図3 回転による磁気測定結果(上)とその結果から得られた角運動量の温度変化
角運動量補償温度(240 K, -33 ℃)で角運動量が消失し0になっている。

【研究の手法と結果】

磁石を回転させると、磁石内部の角運動量が回転運動と相互作用してバーネット効果注3が働き、磁気量が変化します。バーネット効果の大きさは角運動量の大きさに比例するため、角運動量が消失する角運動量補償温度ではバーネット効果が働かなくなります。バーネット効果の大きさや向きを正確に測ることで、磁石の中の角運動量を評価することができます。本研究では、磁石を1秒間に1500回転させながら、磁力の温度依存を測定する角運動量測定装置を開発しました(図1)。これにより、磁石中の角運動量の温度変化を測定することが可能になりました。

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