南極大陸の氷床形成の謎に迫る新発見の湖を発見(Newly Discovered Lake May Hold Secret to Antarctic Ice Sheet’s Rise and Fall)

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2022-05-09 テキサス大学オースチン校(UT Austin)

東南極にある世界最大の氷床の下側を調査していた科学者たちが、都市規模の湖を発見した。その堆積物には、氷床が誕生した当初からの歴史が含まれている可能性があるという。この湖の堆積物には、南極大陸が凍結する前の様子や、その歴史の中で気候変動がどのように影響したか、また、世界が温暖化したときに氷床がどのような挙動を示すかといった疑問に対する答えが得られるかもしれない。
重装備の極地調査機によって明らかにされたスノーイーグル湖は、2マイルの氷に覆われ、海岸から数百マイル離れた南極のプリンセスエリザベスランドの高地にある深さ1マイルの渓谷に位置しています。

<関連情報>

東南極で新たに発見された氷点下の湖は、氷と気候変動の貴重な堆積物である可能性が高い A newly discovered subglacial lake in East Antarctica likely hosts a valuable sedimentary record of ice and climate change

Shuai Yan;Donald D. Blankenship;Jamin S. Greenbaum;Duncan A. Young;Lin Li;Anja Rutishauser;Jingxue Guo;Jason L. Roberts;Tas D. van Ommen;Martin J. Siegert;Bo Sun
Geology  Published:May 09, 2022
DOI:https://doi.org/10.1130/G50009.1

Abstract

The Princess Elizabeth Land sector of the East Antarctic Ice Sheet is a significant reservoir of grounded ice and is adjacent to regions that experienced great change during Quaternary glacial cycles and Pliocene warm episodes. The existence of an extensive subglacial water system in Princess Elizabeth Land (to date only inferred from satellite imagery) bears the potential to significantly impact the thermal and kinematic conditions of the overlying ice sheet. We confirm the existence of a major subglacial lake, herein referred to as Lake Snow Eagle (LSE), for the first time using recently acquired aerogeophysical data. We systematically investigated LSE’s geological characteristics and bathymetry from two-dimensional geophysical inversion models. The inversion results suggest that LSE is located along a compressional geologic boundary, which provides reference for future characterization of the geologic and tectonic context of this region. We estimate LSE to be ~42 km in length and 370 km2 in area, making it one of the largest subglacial lakes in Antarctica. Additionally, the airborne ice-penetrating radar observations and geophysical inversions reveal a layer of unconsolidated water-saturated sediment around and at the bottom of LSE, which—given the ultralow rates of sedimentation expected in such environments—may archive valuable records of paleoenvironmental changes and the early history of East Antarctic Ice Sheet evolution in Princess Elizabeth Land.

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