太平洋の爆発的な火山噴火の近くで海底生物が壊滅的な打撃を受けたことがURIの研究で明らかに(Seafloor life devastated near explosive volcanic eruption in Pacific, URI research shows)

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2024-05-13 ロードアイランド大学(URI)

ロードアイランド大学の海洋学者ロクサンヌ・ベイナート教授が、南太平洋のトンガで初の研究航海を行った際、ハンガ火山の噴火により海底全域が灰で覆われ、その地域の動物群が壊滅的な打撃を受けたことが判明しました。この灰は深海生物の研究を計画していたベイナート教授にとって予想外の発見であり、研究対象の大部分が失われてしまったため、新たな調査方法を模索することとなりました。この研究は、自然による海洋生態系の撹乱と人間の活動がこれらの独特な海底環境に及ぼす影響を理解する上で重要です。

<関連情報>

2022年フンガ噴火の火山灰に埋もれた深海底熱水噴出孔のコミュニティ Deep seafloor hydrothermal vent communities buried by volcanic ash from the 2022 Hunga eruption

Roxanne A. Beinart,Shawn M. Arellano,Marcus Chaknova,Jasper Meagher,Andrew J. Davies,Joseph Lopresti,Emily J. Cowell,Melissa Betters,Tanika M. Ladd,Caitlin Q. Plowman,Lauren N. Rice,Dexter Davis,Maia Heffernan,Vanessa Jimenez,Tessa Beaver,Johann Becker,Sebastien Bergen,Livia Brunner,Avery Calhoun,Michelle Hauer,Aubrey Taradash,Thomas Giachetti & Craig M. Young
Communications Earth & Environment  Published:13 May 2024
DOI:https://doi.org/10.1038/s43247-024-01411-w

figure 1

Abstract

Mass mortality of marine animals due to volcanic ash deposition is present in the fossil record but has rarely been documented in real time. Here, using remotely-operated vehicle video footage and analysis of ash collected at the seafloor, we describe the devastating effect of the record-breaking 2022 Hunga submarine volcanic eruption on endangered and vulnerable snail and mussel species that previously thrived at nearby deep-sea hydrothermal vents. In contrast to grazing, scavenging, filter-feeding, and predatory vent taxa, we observed mass mortality, likely due to smothering during burial by thick ash deposits, of the foundation species, which rely on symbiotic chemosynthetic bacteria for the bulk of their nutrition. This is important for our broad understanding of the natural disturbance of marine ecosystems by volcanic eruptions and for predicting the effects of anthropogenic disturbance, like deep-sea mining, on these unique seafloor habitats.

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