卵を使ったコーティング剤が生鮮食品の鮮度を保持

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(Egg-based coating preserves fresh produce)

2020/6/4 アメリカ合衆国・ライス大学

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・ ライス大学が、廃棄処分されている卵のタンパク質を利用した安価なコーティング剤を開発。新鮮な農産物を保護して鮮度を維持する。

・ 米国では 70 億個超の卵が毎年生産されているが、そのうち約 2 億個超が廃棄され、埋立処理されている。

・ 農産物にスプレーや浸漬で塗布する同コーティング剤は、ワックスのような標準的なコーティング剤に比べ長期間機能する。農産物の乾燥を遅らせ、水、蒸気や作物の熟成を促すガスを通さない多機能の天然コーティング剤で、可食性だが卵アレルギー等の問題がある場合は水で洗い流せる。

・ 同コーティング剤は、約 70%が卵の白身と黄身、残りは樹木から抽出したナノスケールのセルロース(水分を保持して農産物が萎びるのを防ぐ)、クルクミン(抗菌機能)とグリセリン(弾性付与)より構成。

・ 研究室でイチゴやアボガド、バナナ等の果物を浸漬でコーティングした試験の結果では、コーティング無しのものに比べより長期間鮮度を維持することを確認。圧縮試験では青果物の身が締まった状態であることを確認し、農産物の熟成プロセスを遅らせる水分保持機能を実証した。

・ 同コーティング剤の自立フィルムの分析では、優れた保護機能を提供する、高度な柔軟性と割れへの耐性を示した。同フィルムの引張試験では、パッケージングで使用される合成フィルム等の他製品と同等の強度を提示。また、同コーティング剤の無毒性や、数分間の水洗いによる完全な分解も確認した。

・ 今後は、同コーティング剤の組成をさらに向上させる。タンパク質源として卵以外の材料の使用可能性を調査するため、植物由来のタンパク質の試験を実施中。

・ 本研究は、ロバート・A・ウェルチ財団およびブラジル教育省の高等教育支援・評価機構(CAPES)プログラムが支援した。

URL: https://news.rice.edu/2020/06/04/egg-based-coating-preserves-fresh-produce/

<NDO海外技術情報より>

(関連情報)

Advanced Materials 掲載論文(アブストラクトのみ:全文は有料)

Multifunctional Bio‐Nanocomposite Coatings for Perishable Fruits

URL: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/adma.201908291

Abstract

Hunger and chronic undernourishment impact over 800 million people, which translates to ≈10.7% of the world’s population. While countries are increasingly making efforts to reduce poverty and hunger by pursuing sustainable energy and agricultural practices, a third of the food produced around the globe still is wasted and never consumed. Reducing food shortages is vital in this effort and is often addressed by the development of genetically modified produce or chemical additives and inedible coatings, which create additional health and environmental concerns. Herein, a multifunctional bio‐nanocomposite comprised largely of egg‐derived polymers and cellulose nanomaterials as a conformal coating onto fresh produce that slows down food decay by retarding ripening, dehydration, and microbial invasion is reported. The coating is edible, washable, and made from readily available inexpensive or waste materials, which makes it a promising economic alternative to commercially available fruit coatings and a solution to combat food wastage that is rampant in the world.

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