Caltech が 1 月に宇宙軌道へ Space Solar Power Technology Demo を打ち上げ (Caltech to Launch Space Solar Power Technology Demo into Orbit in January)


2023-01-03 カリフォルニア工科大学(Caltech)

DOLCE unfolding

・ 2023 年 1 月 3 日、Space X 社の「Transporter -6」衛星ライドシェアミッションにおいて、Caltech の宇宙太陽光発電プロジェクト(Space Solar Power Project: SSPP)の宇宙太陽光発電デモンストレーター(Space Solar Power Demonstorator: SSPD)の打ち上げに成功。
・ Momentus 社の軌道サービス機(OSV)ビゴライド(Vigoride)と共に「Falcon 9」ロケットで打ち上げられた SSPD は、昼夜や季節のない宇宙で無限に供給される太陽エネルギーを地球に送信する試験を実施する予定。
・ 今回の SSPD の打ち上げは、SSPP の重要なマイルストーンであり、モジュラー式の宇宙機群の展開後に太陽光を収集して電気に変換し、必要な場所へワイヤレスで長距離送電する、SF のような技術を実現するもの。
・ 50kgのペイロードであるSSPDは、DOLCE (Deployable on-Orbit ultraLight Composite Experiment)、ALBA および MAPLE (Microwave Array for Power-transfer Low-orbit Experiment)の 3 機の実験装置で構成され、それぞれが個別の重要技術の試験を実施する。
・ DOLCE は、最終的にはキロメートル規模の発電所の構成要素となる、6 フィート(約 1.8m)四方サイズのモジュラー式宇宙機のパッケージングスキームと展開機構を実証する。
・ ALBA は 32 種類の太陽電池のコレクションで、宇宙の過酷な条件下で最も効果的となる太陽電池の評価を実施する。MAPLE は 2 台の受信機にエネルギーを選択的に送る正確なタイミング制御機能を備えたフレキシブルで軽量のマイクロ波送信機で、ワイヤレス長距離送電の実験を実施する。
・ 第 4 のコンポーネントの電子ボックスは、ビゴライドコンピューターとのインターフェースとして上述の3 機を制御する。ロケットは約 10 分で目標の高度に到達し、ビゴライドがロケットから展開される。地球の Caltech チームは、打ち上げから数週間以内に SSPD の実験を開始する。
・ 宇宙空間での実験には様々な障壁や課題があるが、SSPD プロトタイプの実験の実施は主要な進展であり、この実験の成果を通じて SSPP を推し進めるための多くの有用な情報の入手が可能となる。SSPP は、再生可能、クリーンで安価なエネルギーの世界的な供給を目指している。



Caltech Space Solar Power Project

Collecting solar power in space and transmitting the energy wirelessly to Earth through microwaves enables terrestrial power availability unaffected by weather or time of day. Solar power could be continuously available anywhere on earth.

Our concept is based on the modular assembly of ultralight, foldable, 2D integrated elements. Integration of solar power and RF conversion in one element avoids a power distribution network throughout the structure, further reducing weight and complexity. This concept enables scalability and mitigates local element failure impact on other parts of the system.

Most recently we demonstrated the lightest (by an order of magnitude) integrated multifunctional prototype which collects sunlight, converts it to RF electrical power, then wirelessly transmit that power in a steerable beam.